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我国刑事法律援助制度之反思与改革进路

    刑事诉讼法对刑事法律援助制度作了三方面的修改:其一,扩大了法律援助的范围,将“尚未完全丧失辨认或控制自己行为能力的精神病人(以下简称‘限制行为能力的精神病人’)案件”和“可能判处无期徒刑的案件”纳入了指定辩护的范围;其二,提前了法律援助的适用阶段,将以往“只在审判阶段提供法律援助”的规定改为“从侦查阶段起犯罪嫌疑人就可以获得法律援助”;其三,调整了法律援助的启动方式,将以往“由人民法院为被告人指定律师”改为“对于依职权指定辩护案件,由公安机关、人民检察院、人民法院通知法律援助机构指派律师为被追诉人提供辩护;对于申请指定辩护案件,由犯罪嫌疑人、被告人本人或其近亲属向法律援助机构提出申请”。

  在刑事诉讼法实施过程中,全国各地陆续对各级法律援助中心的业务人员进行了刑事法律援助方面的专业培训,认真贯彻落实刑事诉讼法和《关于刑事诉讼法律援助工作的规定》,努力提高法律援助辩护案件的办案质量。但仍应清醒地看到,制度在运行中亦凸显出一系列较为严重的问题,有些是法律未能彻底解决的“旧问题”,有些则是法律实施过程中的“新问题”。法律援助制度仍存在进一步改进的空间,例如,强制指定辩护适用范围过窄、审前阶段强制辩护适用标准难以判断、经济困难标准的设定过于严苛、法律援助辩护质量不高等。这些立法上的缺憾以及司法实务中暴露的具体问题,都会妨碍刑事法律援助制度的有效运行,损及被追诉人的法律帮助权。有鉴于此,本文拟立足本土实践、结合域外经验,对我国时下的刑事法律援助制度作一反思,并尝试提供若干解决方案。

    一、刑事法律援助制度之简要比较

  在国际范围内,刑事法律援助系人权保障的标志性制度。世界各主要发达国家的刑事诉讼法均对刑事法律援助制度作出了规定,但具体细则有所不同,可作一简要比较。

  德国刑事法律援助的适用标准兼顾了量刑因素与正当程序因素,但与被告人的经济状况无涉。依《德国刑事诉讼法典》第140条之规定,对最低刑为1年或1年以上自由刑的重罪案件应当实行强制辩护(量刑标准);因案情重大、事实、法律情况复杂而有必要的,以及被指控人显然无力为自己辩护的案件,审判长应当决定为被告人提供法律援助(正当程序标准)。在适用阶段上,德国的指定辩护一般仅适用于审判阶段,但存有例外:在侦查程序中,检察院认为案件属于指定辩护的情形时,可以向法院提出为被追诉人提供法律援助的申请,对于符合条件的,侦查终结后法院应当为被指控人提供指定辩护。德国司法机关得依职权启动法律援助程序,但被追诉人无权申请指定辩护。此外,德国法律仅规定法院应当对符合条件的当事人指定辩护人(强制指定),未规定法官可以裁量适用法律援助(裁量指定)的情形。

  法国法律援助的适用标准兼顾了量刑、正当程序与当事人经济状况三大因素。月收入低于一定标准的人可依申请获得法律援助,此为经济标准;重罪法院管辖的可能判处10年以上监禁刑、无期徒刑的案件当事人有权获得指定辩护,此为量刑标准;指定辩护还适用于未成年人案件、当事人被拘留的案件及所有案件的讯问阶段,此为正当程序标准。法国法律援助适用于侦查、起诉、审判各阶段,检察官、法官、律师公会会长等公职人员得依职权为符合条件的当事人指定律师。此外,法国最高法院还判定,法官可在法律未有规定的情况下主动为当事人提供法律援助。

  日本于2004年通过修法设立了“司法支援中心”,对其法律援助制度进行了重大改革。日本现行法律援助的适用标准亦兼顾了量刑、正当程序与当事人经济状况三大因素。依《日本刑事诉讼法》第289条之规定,对于死刑、无期或3年以上惩役或禁锢案件的审判阶段,应当实行强制辩护;贫困的犯罪嫌疑人在满足一定条件的前提下可申请法律援助,贫困的被告人皆可申请国选辩护人;基于正当程序标准,未成年人、老年人等特殊群体也可获得法律援助。日本法院有权裁量是否为下列被告人指定律师:(1)未成年人;(270岁以上的人;(3)聋人或哑人;(4)疑似心神丧失或心神耗弱的人;(5)其他有必要的。

  在美国历史上,由于律师费用非常昂贵,90%以上的被告人因贫困无法聘请律师,这引发了公众对“获得律师帮助的宪法权利”含义的争议。联邦最高法院在1932年的一则判例中指出,获得指定律师帮助的宪法权利源于国家提供公正审判的义务,这一义务必然意味着为贫穷被告人提供律师的责任。此后,联邦最高法院通过判例不断扩大指定律师的适用范围。时下,美国指定律师的适用范围已非常广泛,包括重罪案件、可能判处羁押刑的轻罪案件、宣告缓刑案件、直接上诉案件、作有罪答辩的上诉案件等,但均以当事人无法支付律师费用为前提。在适用阶段上,基于米兰达规则,美国刑事法律援助适用于侦查阶段的讯问活动,以及初次聆讯后的所有诉讼活动,包括答辩程序、审前程序、预审程序、庭审程序、量刑程序等。鉴于美国确立了完善的权利告知制度,符合条件的被指控人只要填写相应表格便可获得律师帮助,其法律援助的启动方式为国家机关告知模式,但被追诉人有权拒绝援助并选择自行辩护。

  前述代表性国家的刑事法律援助制度具有下列共性:其一,政府有义务为刑事法律援助提供财政支持。其二,适用范围逐步扩大。欧洲人权法院在2007年的一则判例中解释到,根据《欧洲人权公约》的规定,被指控人在第一次接受警察讯问时即有权获得律师帮助,除非存在限制嫌疑人该权利的充分理由。该判例推动了部分国家法律援助适用范围的扩大。此外,美国通过2005年的一则判例将法律援助的适用范围扩及至有罪答辩之后提起上诉的案件,通过2008年的一则判决扩展至传讯程序。???訛其三,对未成年人、聋、哑人、老年人等弱势群体给予了特别关照。



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